Без паники: что нужно знать о канцерогенах в еде

Мы часто слышим, что тот или иной продукт является канцерогенным (особенно — когда речь идёт о фаст-фуде или алкоголе), но что именно это означает? Как работают канцерогены? С какой вероятностью они вызывают рак? Стоит ли их полностью избегать или всё-таки иногда можно позволить себе что-нибудь канцерогенненькое? Давайте разбираться.

Что такое канцерогены?

 

Начнём с самого начала. Как известно, рак возникает вследствие изменений в ДНК клеток. Некоторые такие изменения могут передаваться генетически, а другие происходят из-за опредёленных факторов: нездорового стиля жизни, онкогенных вирусов или бактерий, большого количества ультрафиолета, некоторых медикаментов, контактов с канцерогенными химикатами во время работы или некоторых видов загрязнения окружающей среды. Все эти факторы являются канцерогенами — они могут либо влиять непосредственно на ДНК, либо на процесс деления клеток, тем самым увеличивая шансы возникновения злокачественных опухолей.

Насколько они опасны?

 

То, что тот или иной продукт является канцерогеном, не означает, что к нему нельзя прикасаться, — риск развития злокачественных опухолей зависит от множества факторов включительно с генетикой отдельно взятого человека. Некоторые канцерогенные продукты питания вызывают у исследователей больше беспокойства, а некоторые могут быть опасными лишь в том случае, если вы ими питаетесь постоянно. К слову, недавнее исследование показало, что две трети генетических мутаций, которые приводят к онкологическим заболеваниям, возникают вполне спонтанно, и лишь оставшаяся треть возникает под воздействием окружающей среды.

Какая еда является канцерогенной?

 

Всемирная организация здравоохранения регулярно добавляет всё новые продукты питания в список известных канцерогенов. Хотя может показаться, что скоро не останется ни одного вкусного блюда, в котором учёные не смогут найти пару-тройку вредных веществ, паниковать не стоит — даже небольшая корректировка рациона может уменьшить ваши шансы на онкологическое заболевание. На самом деле, только часть продуктов в необъятном списке ВОЗ является действительно опасной для людей — их маркируют кодом 1. Вещества и продукты с пометками 2а, 2b, 3 и 4 являются лишь потенциально канцерогенными, не канцерогенными и потенциально не канцерогенными.

Чтобы еда попала в список однозначно канцерогенной, исследования должны показать чёткую связь между её употреблением и повышенной распространённостью определённых онкологических заболеваний. Среди продуктов, которые вызывают больше всего тревоги, оказался алкоголь, мясная продукция (сосиски, ветчина, колбаса, а также мясные консервы и мясосодержащие кулинарные изделия, соусы) и красное мясо.

Жареные продукты часто обвиняют в канцерогенности, но однозначных доказательств на пользу этой гипотезы нет. С другой стороны, злоупотреблять обжаренной во фритюре картошкой тоже не стоит — как минимум, потому что она очень калорийная. Согласно информации на сайте ВОЗ, существует связь между излишним весом, ожирением и многими типами рака, такими как рак пищевода, ободочной и прямой кишки, молочной железы, слизистой оболочки матки и почек.

Стоит ли полностью отказаться от спиртного?

 

В идеале, да. Согласно статистике, злоупотребление алкогольными напитками ежегодного становится причиной около 3000 случаев онкологических заболеваний в Австралии — причём спиртное может увеличивать риск целого ряда разных видов рака. Например, крепкие напитки могут раздражать слизистую оболочку рта и горла, вызывая рак этих частей тела. Кроме этого, употребление спиртного может негативно влиять на гормональный фон женщин, увеличивая риск развития рака молочных желёз.

Если полный отказ от спиртного — не ваш вариант, учёные советуют ограничивать его употребление до возможного минимума, ведь чем больше вы пьёте, тем больше риск. К слову, если вы не только употребляете крепкие напитки, но и курите, то риск развития злокачественных опухолей ещё выше — исследования показывают, что это сочетание является особенно опасным.

Стоит ли полностью отказаться от мяса?

 

В отличие от спиртного, употребление красного мяса обладает не только негативным влиянием на организм — оно является источником железа, цинка, белка и витамина B12. Правда, тут тоже не стоит злоупотреблять — не рекомендуется есть его больше, чем по сто граммов трижды в неделю. Дело в том, что при обжаривании мяса выделяются определённые химические вещества, которые считаются канцерогенными. А вот приготовление еды в микроволновке не является опасным — американская организация Cancer Council подчёркивает, что страх перед этим прибором является бессмысленным, как минимум, если вы следуете инструкции.

А вот о колбасе или ветчине действительно лучше забыть — ароматические добавки и консерванты, которые добавляются при их производстве, вызывают у исследователей серьёзное беспокойство. Поэтому диетологи советуют заменять мясные продукты курицей или грибами.

Хотите быть в курсе всего?

Подпишитесь на нашу рассылку, вам понравится.
Мы обещаем писать редко и по делу