Мифы и факты: как работает иммунитет и что нужно, чтобы его поддерживать

Осенью стоит только включить телевизор, как на вас обрушиваются десятки заманчивых предложений купить очередную сверхтехнологическую пищевую добавку, которая укрепит иммунитет и защитит от сезонных заболеваний. Идея привлекательная — кто не хочет щеголять идеальным здоровьем, пока коллеги и знакомые жалуются на постоянные простуды? Вот только иммунитет — не гаджет, который можно в любой момент настроить на более эффективный режим работы. Рассказываем, что вообще скрывается за словом «иммунитет», как устроены защитные механизмы организма и как помочь им работать лучше.  

Как устроен иммунитет

 

Цель иммунной системы — не только защищать нас от вирусов, но и уничтожать любые чужеродные агенты, которые попадают в организм: инородные тела, паразиты, ядовитые вещества или даже клетки нашего тела, которые представляют какую-то опасность. Вся система состоит из множества специализированных органов и клеток, и её можно охарактеризовать как две линии защиты — врождённую и адаптивную. Роль врождённого иммунитета — реагировать на все угрозы и обезвреживать потенциально опасные биоматериалы (например, трансплантированные органы).

Приобретённый (или адаптивный) иммунитет — более сложная система защиты, которая есть только у некоторых видов организмов. Если коротко, то адаптивный иммунитет распознаёт конкретную угрозу (например, определённый вирус) и создаёт специальные тела для её нейтрализации. Более того, защитив организм от угрозы, эти тела не исчезают, а погружаются в пассивное состояние. Если вы ещё раз контактируете с тем же вирусом или теми же бактериями, то антитела пробуждаются и быстро расправляются с уже знакомым врагом. Кроме этого, в процессе участвуют Т-лимфоциты, которые тоже запоминают чужеродные частицы и приспосабливаются их распознавать. Загвоздка всей этой чрезвычайно развитой системы в том, что, не переболев хотя бы один раз, вы просто не «познакомите» свой адаптивный иммунитет с угрозой, и он не сможет его эффективно одолеть. Именно поэтому иммунитет нельзя даже теоретически укрепить до того состояния, когда он сможет расправляться со всеми существующими вирусами. Даже вакцины от гриппа иногда защищают нас меньше, чем хотелось бы — штаммов этого вируса столько, что невозможно вовремя научить организм бороться со всеми из них.

И всё же определённая надежда есть. Вы не можете предугадать, какой именно вирус вам попадётся, но вы можете помочь организму поддерживать здоровое количество клеток иммунной системы. Таким образом, даже если вы заболеете, ваши внутренние линии защиты смогут эффективно отреагировать на чужеродные частицы и отразить их удар. Только обратите внимание на то, что мы говорим именно о здоровом количестве клеток — слишком высокая концентрация лейкоцитов потенциально может вызвать воспалительные процессы во всём организме. Вам не нужно, чтобы иммунная система была в перманентном состоянии активности, она просто должна быстро реагировать.  

Стоит ли пить витамин С и иммуномодуляторы

Несмотря на свою популярность, иммуномодуляторы и добавки вроде эхинацеи не помогут поддерживать иммунную систему в тонусе, а в худшем случае — ещё и навредят. Об этом предупреждает даже Ульяна Супрун: «В организме каждого человека орудует целая армия охранников, воинов, разведчиков и связных, которая направлена на защиту от миллиардов бактерий, грибков и вирусов. Результат работы этой невероятно сложной и мощной системы — иммунитет», — пишет и. о. министра здравоохранения. Вмешательство в работу защитных сил организма медикаментами, по словам Супрун, может навредить. Конечно, есть лекарства, которые действительно влияют на работу иммунной системы, но их должны выписывать врачи, да и не в случае обычной простуды, а пациентам с серьёзными нарушениями иммунитета.

Согласно некоторым исследованиям, нехватка витамина С может негативно сказаться на работе наших защитных механизмов, но это отнюдь не означает, что нужно со всех ног бежать в аптеку за аскорбинками. Дело в том, что в современном мире очень сложно заработать авитаминоз — даже относительно сбалансированного питания достаточно, чтобы получать достаточное количество всех нужных витаминов. Если вам очень хочется разнообразить свой рацион чем-то особенным, то советуем есть больше продуктов с высоким содержанием цинка — исследования показали, что его употребление уменьшает симптомы ОРВИ и способствует более быстрому выздоровлению.  

Как действительно помочь организму

 

Получается, иммуномодуляторы только вредят, аскорбинки ничем не помогают, а иммунную систему невозможно научить разбираться со всеми штаммами вирусов одновременно. Как же можно хоть немного улучшить свои шансы не слечь с простудой? К сожалению, единого чудо-решения с мгновенным результатом нет, придётся долго работать над своим стилем жизни.

 

Во-первых, постарайтесь соблюдать здоровый режим сна. Недавнее исследование показало, что регулярное недосыпание замедляет выработку антител почти в два раза. Этот совет также актуален, если вы уже умудрились заболеть — согласно некоторым учёным, во время сна антитела быстрее распространяются по организму. К слову, во время физических нагрузок кровь циркулирует быстрее, а следовательно — иммунные клетки быстрее путешествуют по всему телу и могут эффективнее распознавать потенциальную угрозу.  

Во-вторых, следите за своим питанием — для выработки Т-лимфоцитов нужно большое количество аргинина, аминокислоты, которую мы получаем из белков растительного и животного происхождения. Также важно есть достаточно овощей и фруктов, ведь если вы питаетесь одним фастфудом, то никакие добавки не помогут поддерживать организм в тонусе.

 

В-третьих, меньше нервничайте — гормон кортизол, который выделяется во время стрессовых реакций, имеет негативное влияние почти на весь организм, включительно с иммунной системой. Ну и, конечно, вовремя провакцинируйтесь от гриппа — прививка, возможно, не защитит вас от всех угроз, но подготовит вас к самым распространённым штаммам вируса.

Хотите быть в курсе всего?

Подпишитесь на нашу рассылку, вам понравится.
Мы обещаем писать редко и по делу