Що сталося?

Австралія охоплена пожежами: майже 200 досі палають по всій території країни, зачепивши рівнини, національні парки і великі міста – зокрема, Сідней і Мельбурн. Більш того, станом на зараз пожежі вже самі по собі формують погоду в країні: над територіями, де вирує полум’я, утворився прошарок низького тиску, який піднімає в атмосферу клуби диму. Вони перетворюються в хмари з грозовим потенціалом, які можуть формувати блискавки і підпалювати нові ділянки землі.

Поки вирують пожежі, волонтери рятують диких тварин, які потрапили в центр трагедії. В Австралії живе величезна кількість унікальних представників фауни – коали, кенгуру, опосуми, єхидни, вомбати. Всі вони знаходяться під загрозою смерті і вимирання. Можливо, вже зараз 30% коал з колонії на північно-західному узбережжі Австралії загинули в полум’ї, а третина їх природної зони проживання зруйнована. Точні цифри втрат поки назвати не виходить.

Волонтери зоозахисної організації WIRES – Wildlife Information, Rescue and Education Services – говорять, що до них зараз надходить далеко не так багато пацієнтів, як вони розраховували. Це викликає ще більше занепокоєння: можливо, справа в тому, що більшості тварин уже немає.

Втрати, який несе Австралія, колосальний. Уже зараз попередні підрахунки говорять про втрати кількох десятків людей і півмільярда тварин.

Чому це відбувається, звідки взялось полум’я?

Щороку влітку в Австралії – а поточний сезон для австралійців вважається літом – спалахують пожежі. Всьому виною гаряча, спекотна і суха погода, в яку дуже зручно розгорітися вогню. Але спихнути все на погоду не вийде: інтенсивність пожеж ніколи не була такою високою, як зараз. “І літо тільки почалося, – пише в своєму Instagram екоактівістка Грета Тунберг. – 2019 став роком рекордних посухи і спеки “. Це – наслідки діяльності людини. Але мова не тільки про парниковий ефект: в листопаді пожежна служба Нового Південного Уельсу заарештувала 19-річного хлопця, якого підозрюють у спробі підпалу.

Погодні умови в цьому році особливо суворі і не тільки сприяють поширенню і виникненню пожеж, а й заважають пожежникам з ними справлятися. Грудень Австралії побив всі рекорди спеки, і є всі шанси, що вона посилюватиметься й надалі.

Прем’єр-міністр Австралії Скотт Моррісон підкреслив, що необхідно дотримуватися зобов’язань щодо зменшення вуглецевого сліду, але і додав, що немає єдиної політики, яка врятує країну від пожеж – доведеться витримувати декілька.

Що роблять зараз? Як можна допомогти?

Держава і федеральна влада – за підтримки волонтерів – борються з кризою вже кілька місяців. Тільки на території Південного Уельсу зараз працює 2300 пожежних, і до них приєднається підтримка з США, Канади та Нової Зеландії. Допомагають і військові – повітряні і морські сили гасять пожежі, шукають і рятують постраждалих.

Як може допомогти кожен з нас? В першу чергу, перевести гроші організаціям, які борються з пожежами або рятують тварин.

Але, звичайно, допомогти можна не тільки фінансово. Ви дуже допоможете і планеті, і собі, якщо будете не тільки голосити, дивлячись на фотографію згорілого заживо кенгуренка, але і зробите щось, щоб зменшити власний вуглецевий слід. Будете менше споживати, частіше ходити пішки, рідше – літати на літаках. Будете стежити за використанням енергії і хоча б кілька днів в тиждень не їсти м’яса. Це прості кроки. Але якщо ми зробимо їх разом, можливо, нам більше не доведеться прокидатися і читати новини про те, що кілька видів тварин могли вимерти за одну ніч.