Ми знаємо, що спорт дуже важливий для нашого фізичного здоров’я, але він не менш значущий і для ментального здоров’я. Наприклад, відомо, що силові тренування допомагають впоратися з тривожністю. Тепер учені визначили користь для емоційного стану і від командного спорту.

Дослідники сканували мозок 4000 дітей у віці від 9 до 11 років, дізналися про їхні заняття командним спортом і наявність у них депресивних симптомів. У підсумку вони виявили, що у всіх дітей, які займалися командними видами спорту, був збільшений обсяг гіпокампа — області мозку, яка відіграє важливу роль для пам’яті, навчання та реагування на стрес. Стиснення гіпокампу часто пов’язують зі збільшенням симптомів депресії. Дослідники виявили, що хлопчики, які займалися командним спортом, не тільки мали великі обсяги гіпокампу, а й проявляли менше депресивних симптомів, ніж інші діти. У дівчаток також спостерігалося збільшення гіпокампу але воно не було пов’язано з рівнем депресії.

Загалом дослідники виявили, що кореляція між спортом, мозковою активністю та психічним здоров’ям була вищою у людей, які займалися організованими видами спорту, а не іншими видами активності.