Тихоокеанський архіпелаг Палау вважається одним із найкращих місць дайвінгу в усьому світі — в його рифах мешкають сотні унікальних видів риб і коралів.

Намагаючись захистити природні багатства від шкідливих хімічних речовин, місцева влада Республіки Палау днями заборонила багато видів сонцезахисних кремів і лосьйонів. Питання назріває тільки одне: до чого тут косметичні засоби і, власне, як вони впливають на екологію архіпелагу? Розбираємося нижче.


Чому з’явився закон?

Причина заборони сонцезахисних засобів — хімічні речовини, які, з одного боку, захищають шкіру від ультрафіолетового випромінювання, але з іншого боку, пошкоджують корали.

За підрахунками дослідників, щороку у води Світового океану потрапляє 14 тисяч тонн сонцезахисного крему. Компоненти, що присутні у складі засобів, наприклад, оксибензон або октіноксат, подавляють ріст нових рифів.

Коли температура океану підвищується, водорості, які годують корали та надають їм яскравого забарвлення, вмирають. В результаті корали стають знебарвленими, менш стійкими до кліматичних змін і, в кінцевому рахунку, вмирають. До слова, недавні дослідження показали, що хімічні речовини, які знаходяться в сонцезахисних кремах, можуть привести до відбілювання коралів навіть при більш низьких температурах, ніж зазвичай.


Як закон працюватиме?

«Заборона Палау», яка була підписана відповідно до законів 25 жовтня і набуде чинності з 1 січня 2020 року, буде забороняти використання сонцезахисних засобів, у складі яких присутня будь-яка з 10 небезпечних хімічних речовин. Продукція брендів, які потрапили під заборону, буде конфіскована в аеропортах, а за їх імпорт або продаж доведеться заплатити штраф у розмірі до тисячі доларів.

Президент Палау Томмі Ременгесау каже, що даний закон покликаний «знайти розумний баланс між навчанням і відлякуванням туристів».


До чого призведе закон?

З 2016 та 2017 років рекордна висока температура стала причиною знебарвлення 50% коралів у Великому бар’єрному рифі Австралії. Вчені побоюються, що до 2030 року така доля чекає 90% коралів, що може стати причиною повного зникнення коралових рифів.

Місцеві чиновники й екологи вважають, що в таких місцях, як Палау та Гаваї (де безліч факторів, пов’язаних із навколишнім середовищем, просто не піддаються контролю), врегулювання використання сонцезахисних засобів — найменше, що вони можуть зробити для захисту коралових рифів.